马斯克自曝龙飞船重大细节,预计今年8月首飞

  最近几天,马斯克似乎有点被特斯拉的车祸和产能问题搞得焦头烂额、疲于奔命。不过,大家可以暂时忘掉特斯拉,因为马斯克又带来了 SpaceX 的最新消息。

  昨天,马斯克在推特上发出了一张载人版龙飞船的照片,并特意强调,“龙飞船正在微波暗室里进行电磁干扰测试,接下来,龙飞船还要到 NASA 位于 Plum Brook 的测试站开展真空测试。”我们可以了解到的是,这一次的测试是为了模拟太空中的环境,确保飞船的电气系统可以在太空中正常工作。这么看来,一切都在有条不紊的进行之中。

  图丨载人版龙飞船进行电磁干扰测试的照片

  在火箭方面,将担任载人版龙飞船专属快递车的“Block 5”终极版猎鹰 9 号火箭已经于当地时间 5 月 11 日完成首飞,不仅成功释放卫星,也完成了海上回收任务,只要完成 NASA 所规定的的 7 次的测试飞行,那么 SpaceX 距离“载人发射”就十分接近了。

  图丨猎鹰 9 号Block 5

  按照之前的计划,第一艘载人版的龙飞船仍将与今年 8 月份左右实施无人搭载首飞,可以期待的是,今年 12 月份或明年其就可以真正开展载人试飞了。按照这个节奏,大家依旧可以对马斯克所承诺的 2024 年载人奔赴火星的计划抱有希望。

  之所以载人版龙飞船如此备受关注,除了和其承担的帮助 SpaceX 和马斯克实现“奔火”的任务有关之外,它的出现,更是美国作为全球范围内航天强国重返载人太空探索赛场的重要标志之一,凝聚了无数向往太空的人的期待。

  众所周知,美国引以为傲的航天飞机在 2011 年退役之后,曾经来往太空十分自由的美国人突然陷入了青黄不接、寸步难移的窘境。放眼世界,中、欧、日、印等后起之秀都在载人飞天的进程中取得了或多或少的进展。而在这种情况之下,昔日霸主却只能依靠俄罗斯的帮助才能重返太空,不仅如此,俄罗斯也是趁机坐地起价,原本只要 2000 万、3000 万美元的单人票价一度飙升过 8000 万美元的“天价”,使得美国人颜面扫地。

  图丨俄罗斯人在火箭起飞前“撒盐”仪式

  此时此刻,马斯克出现就显得意义不凡。

  实际上,从 2012 年开始,货运版龙飞船就已经开始承接向国际空间站进行货物补给的任务了,迄今已完成了十余次的补给任务,期间仅有一次失败,总体还算优秀。

  图丨宇航员在龙飞船内进行测试,注意她穿着SpaceX的宇航服

  图丨“载人龙”有四个窗户,座椅是由最高档碳纤维和阿尔坎塔拉布制成,可搭载 7 位成员

  图丨载人版龙飞船拥有先进的紧急逃生系统,已经过测试

  图丨载人版龙飞船配备先进的触摸显示屏,实时显示包括空间位置、目的地、船上环境等信息

  图丨飞船上的环境控制和生命保障系统 (ECLSS) 为乘客提供舒适和安全的环境,在飞行过程中,宇航员可以将飞船的内部温度设定在摄氏 18 至 27 度之间

  图丨秉承着特斯拉的精神,载人版龙飞船也可以实现“自动驾驶”

  但在美国人重返太空的过程中,除了 SpaceX 的龙飞船之外,还有一家公司也不得不提,那就是行业霸主——波音。也许是受够了俄国人的“压榨”,2014 年,NASA 分别授予波音和 SpaceX 以 42 亿 和 26 亿美元合同,为的就是让这两家公司展开竞争、分别拿出可靠实用的载人飞船。

  和龙飞船类似,波音的 CST-100 载人飞船同样是 7 名乘员的规格,只是体积稍大一些。根据最新的进展,CST-100 也已经进行过了陆上和水上的坠落实验。

  预计在 2020 年以后,美国人往返空间站和地球的主要交通工具就将是 CST-100 和龙飞船这两款“利器”。至于前往月球,洛克希德·马丁公司已经复活的猎户座飞船或许将派上用场,计划于2023年首次发射前往月球。为了增强产品的竞争力,洛克希德·马丁已经决定将猎户座飞船打造成可重复使用,最终有希望将成本降低 50%。

  图丨CST-100、龙飞船、猎户座对比(从左至右)

  图丨三者的现场图对比,CST-100、猎户座、龙飞船对比(从左至右)

  最后,将视线投回国内,在“神舟”系列取得成功之后,下一代的载人飞船也在研制之中。新型载人飞船由返回舱与推进舱两舱组成,可重复使用,具备整船自逃逸能力、具备从火星转移轨道再入能力、通过密封舱的模块化设计满足人货混运的能力,最大可适应 6 名航天员运送的需求。

  图丨网传我国下一代的载人飞船返回舱缩比模型

  依照这种指标,毫无疑问,新飞船将具备执行往返空间站、载人登月与月球基地、火星和小行星等空间探测任务的能力。而该飞船的试验船将在 2019 年 6 月左右由长征五号火箭从文昌发射升空。

  届时,在人类的飞天的愿望里,环球同此凉热。

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