敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

摘要:文/祥燎人红是非多,企业也一样。这不,上月苹果就被“敲诈”了一回,被判赔偿4.4亿美元。苹果败诉,不是第一次了。去年,苹果被判赔偿3.024亿美元,赔给同一家公司。这家公司就是VirnetX,人称“专

敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

文/祥燎

敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

人红是非多,企业也一样。这不,上月苹果就被“敲诈”了一回,被判赔偿4.4亿美元。

苹果败诉,不是第一次了。去年,苹果被判赔偿3.024亿美元,赔给同一家公司。

这家公司就是VirnetX,人称“专利流氓”,以告别人侵犯其专利为生。栽在它手上的,不仅有苹果,还有微软、思科、西门子、亚美亚...

敢往巨头身上碰瓷,VirnetX当然不是吃素的。

1

一群技术大牛,混成老流氓

VirnetX创立于2005年,最初起源于一个中情局的安全项目,现在是家已上市的网络安全软件和科技公司。

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它的规模不大,员工仅20名左右。但是,部分员工以前在一家叫SAIC的公司干过,这家公司长期给美国国防部提供科技相关的技术,在保障通信安全、遥感数据提取和加工、情报信息提取和数据可视化等方面拥有丰富的经验。

牛逼的技术背景,是它碰瓷的本钱。

最开始,它以软件起家,但做产品没成功。紧接着,它授权专利,挣点小钱。后来,它就走上了告人侵犯其专利的道路,专门挑大公司下手,挣得盆满钵满。

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现在VirnetX只开发技术,申请专利,不提供任何产品或服务。截至目前,他们有110多项专利,还有40多项在审核中。它所研发的,大都是科技公司们绕不开的技术。比如:

安全系统的安全通讯网络协议

建立虚拟专用网络安全通讯链接的方法

使用安全域名的安全通讯网络协议

基于域名服务请求的安全通讯链接的建立

所以,即便是像苹果这样的巨头,VirnetX也一点不怵,照样告。一般的小公司,如果和苹果、微软死磕三五年,怕是连律师费都付不起。但VirnetX就敢死磕,比如赔偿4.4亿美元这次官司,它和苹果打了7年。

VirnetX先料到科技公司的大致发展方向,提前到那守株待兔,等时候到了,就提出诉讼,基本一告一准。

什么叫到时候了呢?等它盯上的公司生产出产品,就到时候了。这方面,也体现了VirnetX的高明之处,它不生产产品,所以不会侵权。

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大公司都会注册很多专利,注册了也不一定用,但你不用别人可能会用。当双方都有专利又有产品时,就会有种默契:我不告你,你也别告我。

到了VirnetX这边,情况就变了。因为没有产品,所以只有它告别人的份儿,别人告不了它。

起诉的结果,要么和解,要么上法庭。不管哪种方式,基本吃不了亏。

敢与大公司为敌,除了手握专利,它还很懂得利用法律,钻法院的空子。“专利流氓”早混成了老流氓了。

2

微软服软,苹果不服越赔越多

2007年,VirnetX拿微软开刀,状告微软的Live Communications Server、Windows Messenger以及多个版本的Office软件侵犯了该公司两项VPN(虚拟专用网络)技术专利。

2010年3月,德克萨斯州联邦法院判微软向VirnetX赔偿1.058亿美元的侵权费。

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判决下来的第二天,VirnetX再上诉,要求更高赔偿金额。最后还是微软先让步,拿钱消灾,出了2亿美元和解,让它撤销这两起诉讼。

那年,VirnetX的宣布第二季度收入2亿美元,而去年同期只有7200美元。

2013年,VirnetX又找上门来,起诉微软的Skype侵犯其专利。

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微软这么大的公司,也不是吃干饭的,哪能任人宰割,兵来将挡水来土掩,法院见!

但这次,微软只坚持了1年。2014年12月22日,微软拿出2300万美元庭外和解。

微软的一位发言人称:“微软很高兴与VirnetX达成协议。”脸上笑嘻嘻,心里...

消息传出,VirnetX的股票在当天的盘前交易中涨到了每股7.49美元,涨幅高达22%。

这边还告着微软,那边VirnetX还能腾出手来,把苹果也告了。2010年,VirnetX 向德克萨斯地方法院起诉苹果的iOS 系统侵犯了它的Face Time、VPN、域名相关的4个专利。

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这官司,一打7年。苹果就是不就范,败诉了就再上诉,赔偿金额水涨船高它也不管,就跟对手耗着。

2012年,法院作出判决,要求苹果赔偿3.682亿美元。判决出来的同一天,VirnetX趁热打铁,再提出上诉,诉讼书里还新增了苹果的几个最新产品,包括iPhone 5、iPad 4、以及最新的Mac电脑。

苹果也没坐以待毙,它上诉至美国联邦巡回上诉法院,成功驳回!

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眼看煮熟的鸭子就要飞了,VirnetX又向德克萨斯州东区法院提起上诉,同时又更新了它的专利诉讼书,新增了苹果的一些新设备,包括iPad Air、iPad Mini及各种Mac电脑。

这次,苹果被判赔偿6.25亿美元!苹果咽不下这口气,苹果的律师称,“VirnetX的律师在结案陈词时,用之前的判决误导陪审团。”接着上诉!

这官司打到去年,又判了一次,苹果被判赔偿3.024亿美元。金额少了,但还是个输。不服气,再来!

于是官司又打到了今年,上个月苹果被判赔偿4.4亿美元,这其中包括去年陪审团裁定的3.024亿美元、4130万美元的额外故意侵权赔偿,以及9600万美元的利息、成本和律师费用。

敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

VirnetX的CEO肯德尔·拉森表示很满意:“这是法院第四次在我们起诉苹果的侵权案中判我们胜诉了。”

苹果那边:“苹果相信公平并保护知识产权,而VirnetX一直在边缘之间游走,并提出越来越多的要求。我们对于裁决感到很意外,也很失望。像这样的案件无疑进一步强化了专利改革的需要。”

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看到这儿,有心的刀友们可能发现了,VirnetX几次起诉,都在德克萨斯州法院。这就是VirnetX钻的法律空子。

美国最高法院对专利侵权案没做出明确规定,而是把判决权交给地方法院,原告方可以选择在哪家法院起诉。VirnetX选的德州法院,就对专利持有人特别友善,专利公司有78%的胜率。

3

人见人恨,还拿它没辙

同为“专利流氓”,VirnetX的很多同行,也不生产产品,四处找人打官司,但打官司是假,利用被告不愿花费高额诉讼费最后拿钱和解才是目的。

VirnetX不一样,就敢死磕,还敢找大公司磕,在业内算是一朵奇葩,所以也最招人恨。

有人这样评价:“VirnetX严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”

敲诈完微软,又让苹果赔29亿,有文化的流氓真可怕

换言之,它研发出来的技术并没转化为生产力,对人类科技发展没任何作用。这也是为什么,人们都用四个字形容它:臭名昭著。

流氓不可怕,就怕流氓有文化。

话说回来,败诉四次的苹果,还是不想给钱,准备接着上诉。碰上苹果这样的硬茬,这场官司还有的打。

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