专家说

【专家说】论信息


论信息

编者按:本文经授权转载自腾讯微信设计中心(微信号:WeDesignCenter)。随着技术的发展,虚拟与现实、人类与机器,这一切之间的界限日益模糊,万物互联也不再是遥远的梦想。或许,人本身就只是信息容器,我们与世间万物原本就同宗同源。

不久的将来,人便可坐在屏幕前,敲打键盘,自另一头输出生命 1,需要的不过是恰当的转译和输出,不断将上一阶段的内容,转译为下一阶段所能理解 2,手握正确的钥匙 3,就能连接万物 4

然而虚拟与现实 5 自开端便没有边界 6,边界,是庸人的墙 7,世间万物,既是同源同宗 8,便不会存在不可跨越的界线

所见与真实的偏差,早在生命伊始,业已如此,收集信息,依赖于所拥有的信息接收系统 9 的种类和性能,倘若缺少一类,或是性能不足 10,便将失去相关内容,纵然身处其间,亦熟视无睹 11

也有一些特殊的情况下,有机会获得额外的奖励--错误 12,当接收器、传输装置或是解码器等出错的时候,便有机会窥探那些本不存在的事物 13,然而存在 14,又是另一个艰深的话题

人作为容器 15,由始至终都在收集,收集而来的,不论对错 16,均在反复进行的分解和重组 17 中,产出差异化的结构 18,结构,是万物的证明 19

差异化的结构生存于差异化的层级之中 20,层级本身也是结构的一类 21,当一个层级的结构可用于解释另一个层级的结构时,彼此就发生了连接 22;换个角度,也可以认为当一个层级的结构衍生出超越自身的结构时 23,不同的层级就产生了

无法获得开启最短连接路径的钥匙,就不得不翻山越岭,经由其他层级,走一条遥远且遍布荆棘之路,原有结构的信息不断在层级间的转译中遗失或出错,到末了伤痕累累 24

而他们追寻的圣杯 25,终将使得人类得以窥探万物的发端,或许在那一刹那,世间只有一个层级和一种结构 26,之后,巴别塔 27 便倒了

注释:

1. 目前生物黑客已能够利用 CRISPR 技术(https://www.addgene.org/CRISPR/guide/) 编辑生物的基因组,虽然目前所能够实现的能力还较为有限,操作难度也很大,但考虑到初期操作计算机也非常人所能及,而如今程序员早已不再是稀有动物,不会 编程的人同样无时无刻都在享受计算机技术所带来的便利和乐趣,操纵生命这一过去遥不可及的梦想,在将来极有可能在技术进一步成熟后走入寻常人家——届时不 妨给自己的宠物猫来个「一键换花纹」

2. 掌握了和其它层级沟通的方式,就能在原有层级的基础上,通过若干次转换,与所希望沟通的层级建立联系,实现输入输出,就如同通过粒子加速器,就可以在微观层面实现对粒子的控制

3. 借用了密码学中的钥匙(Key)的寓意,此处扩展至加解密以外的场景——泛指一切帮助信息在不同层级间流通的转译「模板」

4. 连接和控制自古就是人类所追求的目标,例如炼金术士穷其一生所追求的无非是操控金属,倘若手握所有钥匙,宇宙间的万物都可以被连接和控制,然而即便如此,我们也不会变为上帝,造物主在物外

5. 随着技术(例如 VR、AR 等)的不断发展,引发了关于虚拟与现实的边界的讨论,抛开精神异常和梦境,早在现代技术出现之前,巫师就开始在宗教仪式中使用致幻植物(逐渐衍生为今日的 各类迷幻药),其本质并无不同,皆在通过扰乱信息接受过程中的某个阶段,达到输入所谓客观之外信息的目的,可见这些讨论更多是对于新技术本身的习惯性忧虑

6. 指划分事物的方式,遇到无法理解或超出想象能力的事物,人类会习惯性地为其建立边界,例如中世纪的水手认为已知的世界存在尽头,一旦航行到了世界的边缘,就会掉入一个巨大的瀑布之下

7. 墙比喻那些人为刻意建立起的事物的边界,例如民族、性别、有机物和无机物、生命和非生命……为了弥补运算能力不足的缺陷,让大脑不至于在和这个世界连接时始终处在超负荷运作的状态下,大量的边界被竖立起来,而有智慧的人则能够无视这些,直达本质

8. 物理宇宙学认为在大爆炸的初始阶段,即普朗克时期(Planck epoch),0 至大约 10-43 秒,在此期间,自然界中的四种基本力(引力、电磁力、强作用力和弱作用力)尚未分离,即所谓同源同宗

9. 例如人类的视力系统就是一种用于获取和分析可见光的信息接收系统

10. 盲人无法感知光线,色盲缺乏分辨色彩的能力,健全人的眼睛看不见紫外线、红外线,分辨不出偏振光……健全人看待世界的方式其实与盲人摸象别无二致

11. 一个已知的事实是地球面向太阳的区域每平方厘米每秒会穿过大约 650 亿个来自太阳的中微子,然而由于缺乏感知能力,不仅人类自身无法察觉,建造用于检测中微子的仪器也仍处在探索之中

12. 注意不是错觉,错觉是在已获取信息的基础上,进行额外加工所获得的认知,有一个非常著名的例子就是卡尼萨三角形错觉;错误则是计划之外发生的随机突变,

13. 一些特殊的神经性疾病将使得我们感知到与常人完全不同的世界,例如拥有断续影像视觉(Cinematographic vision,一种罕见的精神异常现象)体验的人,大概会认同芝诺关于飞矢不动的论断所言非虚

14. 我们所谓的存在皆由我们的观察而得,观察指的并不是「所见即所得」,而是理解世界的方式

15. 与其说人是灵魂的容器,不如说是信息的容器,所谓意识便是经由这个容器内所获取到的一切信息涌现而成

16. 此处的「不论对错」并不是说要抛弃传统意义上的是非观念,而是指对错是一个相对概念,不由事物本身判定,而只能由其所处的环境判定,并且在更底层的处理看来,信息间并没有本质的分别,类似于计算机到达底层时所有的信息都由 0 和 1 构成

17. 所有的加工都可以由「分解」与「重组」这两种手段构成,在整个过程中,并没有信息被毁灭或创造出来

18. 每一种事物都能结构化为更为细微的事物,相对的,也能通过结构化生成为更为复杂的事物,理解事物首先要理解结构

19. 約翰·惠勒(John Archibald Wheeler)曾在 1990 年提出过信息是宇宙物理学的关键(It from bit),然而信息本身并不具备意义,意义躲藏在信息所描述的结构之中,是结构在另一个层级的表达

20. 结构与层级犹如一体两面,相辅相成

21. 层级是一种特殊的结构,层级本身也需要经由结构化的信息来描述,例如元数学就是解释数学的数学,并且还可以有元元数学来解释元数学,假设其可以不断累加直至构成回路,就宛如奥罗波若蛇一般

22. 理解结构是建立连接的第一步,第二步则是在两个层级间建立对应的描述关系,以确保信息沟通是有效的

23. 文化就是一个诞生自人类,并超越人类的新层级,文化演化(对应模因)在某种意义上已经取代了生物演化(对应基因),例如部分个体,放弃繁衍,投身于各类文 化(例如宗教、科学、哲学等)的发展和传播,与此同时,文化也不依赖于人类个体而存在, 其拥有独立的发展轨迹和传播体系

24. 就如同传话游戏,当原话从队伍的首端传达至队尾时,通常已变得面目全非,因此如何找到信息传输的最短路径,消灭非必要步骤,就显得非常关键

25. 圣杯(Holy Grail)的概念最初可能源于亚瑟王的故事,混合了凯尔特人和基督教的传说而成,其含义随着历史的发展也在不断演变,目前比较广为人知的说法是耶稣在最 后的晚餐时所用的酒杯,已不知所终,由于人们认为其具有神奇的力量,因此寻找圣杯的故事常为人津津乐道,丹·布朗的畅销小说《达·芬奇密码》正是围绕着圣 杯的传说展开,将圣杯的概念用在此处是在比喻物理学家们所追寻的万有理论(Theory of everything),其试图将自然界已知的四种基本力统合为一体,目前被认为最有可能成功的万有理论是弦(String theory)论和圈量子引力论(Loop quantum gravity)

26. 套用老子的《道德经》就是「道生一,一生二,二生三,三生万物」,所谓的「道」就是万物的初始结构,之后所有的结构都由其衍生而来

27. 据《圣经·创世记》第 11 章记载,那时,天下人的口音、言语,都是一样,他们聚在一起建一座城和一座通天的塔,传扬自己的名,免得自己分散在全地上,耶和华担忧他们合作起来,没有 不成的事,就变乱天下人的言语,使众人分散在全地上,建设便中断了,所以那城名叫巴别(就是希伯来语「变乱」的意思),类似的故事在苏美尔和中美洲的文明 中也有出现,此处借喻了巴别塔的象征,意指在大爆炸之后,大一统的世界便终结了,原本单一的结构不断通过组合衍生出新的结构,拉开了宇宙演化的帷幕


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