这种凶猛的猛兽是灾难搜救的未来主力军?

加速会注:有人认为狼獾能够像狗一样进行搜救培训,而有人则担心这种比熊都凶猛的猛兽真的不会袭击人类吗?

“在人类的认知范围内,狼獾是最有力量、狡猾、大胆和高效的杀人动物之一。” Mark Allardyce在《狼獾:窥探魔鬼的眼睛》这篇文章里对狼獾做了以上的评价。狼獾的英文名源自英语单词狼“wolver”或“wolf-like”,有着自己的科学标签:Gulo gulo。这个词源自拉丁词语“glutton”,即“贪吃的”。狼獾以吃而闻名,鹿、羊这些动物的全身,像骨头甚至牙齿都是狼獾的盘中餐。狼獾被称为北方的土狼。当你在谷歌输入“狼獾能不能”的时候,搜索引擎就会自动给出“杀死一头北极熊”的提示词。

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现在Mike Miller提议把狼獾往搜索营救方面培养,让狼獾来搜救那些在安克雷奇附近,阿拉斯加某些角落的幸存者。

“新理念提出的时候总是会被认为是疯狂的。”当Milller走出他阿拉斯加野生动物保护中心的办公室的时候说道。20年前,Miller就成立了这个组织,他跟许多大型动物园合作收养并营救了上百种动物。最近,Miller开始饲养并训练两条狼獾,Kayla和Kasper。

“你怎么训练狗的,就可以怎么训练这些狼獾,只是他们学起来比狗快多了。”Miller说。

Miller当然知道他的计划在外人看来有多么的荒谬。但是当我给他发电子邮件并咨询他的想法的时候,他会先发制人式的为其想法开始辩解。“一百年前,当人们提议用狗来搜救受伤人员的时候,人们也会觉得他们都疯了,”他写道:“我希望你的读者能够理解并认可我们的专业性和认真的态度。”

在电话里,Miller的声调也是有气势的。现在,如果出现了雪崩,搜救工作都是在雪崩现场由训练员和狗一起来找寻和救助那些幸存者。而狼獾,Miller说,天生就是搜救的好手;狼獾可以嗅到雪下20英尺深的气味,懂得如何沿着雪崩线来寻找那些被积雪覆盖的猎物和目标。这种黄鼠狼家族里的成员狼獾还有着足够的力量在陡峻的地形上攀爬。

尽管狼獾很凶猛,但是训练起来也并非想象的那么困难。曾经就有人成功的在圈舍里饲养过狼獾。Steve Kroschel是一名多产的野生动物电影拍摄者,就在阿拉斯加的海恩斯经营了一家名叫Kroschel 的野生动物保护中心。他饲养狼獾已经35年了。他拍摄过许多他跟狼獾在一起玩耍的视频:狼獾会跳到他的后背,在雪地上翻跟斗,会像金毛猎犬一样追着Kroschel跑。“狼獾非常爱玩,而且他们非常有趣,” Kroschel说道:“他们很忠诚。一旦他们跟你建立了良好的信任关系,他们就会一直忠诚于你。”

Kroschel就是那个一直致力于重塑狼獾形象的那个人。在1991年,他带着狼獾来到伯班克录制了《今夜秀》。

Miller饲养的一只雌性狼獾现在就待在Kroschel那里,准备与一条训练有素的雄性狼獾进行交配。Kroschel说,对于狼獾而言,很难实现人工繁殖。Kroschel跟Chandelle Cotter一起合作完成这项工作,Cotter是阿拉斯加野生动物保护中心的动物行为学家和培训顾问,Cotter有着培训黑熊和长颈鹿的经验,并说这次的经历可以帮助他大开眼界。

“当Mike第一次联系我的时候,我听到他的想法后就只想笑,”Cotter说道:“但是随后我想了一下,为什么不试一下呢?”

Cotter说只有人工繁育和饲养的狼獾才会被用于人类的搜救工作。她说可以通过零食诱导等方式来帮助狼獾形成操作性的条件反射,几年的时间就可以初具成效。“我很敬仰那些从事搜救工作的人员,”她说:“我们都想尽一份力,如果可能的话,我们会给他们提供一项可靠的工作和帮手。”

Kroschel对于这个项目也是充满信心。几年前,他就在国家地理频道上开始试验狼獾从事搜救工作的可行性。几位节目主持人被暂时埋在雪下几寸深的地方,然后让狼獾来试着找寻幸存者。Jasper,这只狼獾在事先从没有经过任何专业训练的情况下,很快就找到了主持人。“训练一只狼獾来从事雪地搜救工作并没有什么值得大惊小怪的,” Kroschel说。“训练他们几次他们就完全可以从事这些工作。他们是很厉害的挖洞者,没有狗可以像狼獾这样挖的这么快。并且狼獾很容易训练。你就把他们放在直升机上,然后他们就会自己飞过去把受伤人员给挖出来了。”

Miller和Cotter说他们的狼獾根本就不需要挖东西,他们想使用狼獾是凭借其强大的嗅觉系统以及在复杂地形里移动和导航的能力。这个野生动物保护中心已经跟美国渔业与野外垂钓部联系过了,而该部门里的领导都对这个想法展露了兴趣。但并不是每个人都赞同这个想法。

“考虑到公众对狼獾的恐惧,因为人们认为狼獾比熊更加具有攻击性,所以不确定这个想法能不能得到大众的支持。” 阿拉斯加州警发言人Tim DeSpain接受阿拉斯加递信报采访时说。

Miller也坦诚想获得公众的理解和支持不是件容易的事:“人们就是认为这件事是不可能的,因为狼獾的印象就在那放着。”在未来,这项工作实施的最大困难不在于狼獾的驯养,而在于如何说服公众来接受这个阿拉斯加的杀戮机器。
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