揭秘 | 美国大选是如何被黑客操纵的?

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我以前工作的地方,在休息的沙发上,我们放置了一台投票机,用《吃豆人》的游戏,代替使用屏幕来选择我们的候选人。等待游戏中的小鬼消失后,我们命令吃豆人去吃小豆子。900万注册选民可以使用2008年版的机器在160个选区进行了投票。

这是普林斯顿大学信息科技中心,研究人员正在不动声色的更改投票机的程序。

投票并不是游戏。我们需要相信计票机,它的的确确记下了我们的选票。唐纳德·特朗普,共和党总统候选人,提出了“非法操作,作弊”选举的可能性。他的前顾问罗杰J.斯通警告称这种情况可能会引发“血战”。最近的一项民意调查发现,34%的选民认为大选会被操纵。

目前还不清楚特朗普方面所设想的操纵机制。在美国假冒或非法投票的欺诈行为是很罕见的,通过改变投票机来操纵选举几乎也是不可能发生的。正如奥巴马总统在上周新闻发布会上指出的,他认为选举舞弊是“荒谬”的行为,投票系统是由国家和城市设立的,而不是联邦政府。这意味着投票机是由不同的系统拼凑而成的,这使得大选很难以同样的的方式处理。

但这依然不乐观。

多年来,普林斯顿大学研究院,与其他组织的研究人员合作,设法干扰直接选举记录系统,这个系统安装有触摸屏电脑,并且没有任何核实文件。

我不是唯一担心的人。这个月,JEH约翰逊,美国国土安全部长说,他的部门十分警惕国家选举系统被入侵。专家们警告说,投票机器一直都存在漏洞,可是目前还没有引起人们的重视。

这次的讨论引发了人们的恐慌。美国需要尽快改回纸质版的,可查证的投票系统,而不是那种电子的难以查证的投票系统。

我主要研究技术对生活的影响,我之前有做过一名程序员。我愉快的使用网上银行,用我的智能手机给朋友或者家人发消息。我的支持和信赖用于保护普通民众隐私的加密交流系统。我甚至认为计算机会大大改善我们的生活方式。我不反对用技术解决问题。

在这种情况下,我们需要坚持使用纸单凭条来帮助我们进行核查。无论你怎么投票,都应该有可用于审核的材料。这不仅是因为纸制核查单比我们不安全的投票机更加安全。我们的选举必须有公开的监督机制,而并不一定让选民了解加密是如何作用的。我们不能简单的告诉他们要相信专家,特别是当人们都彼此存在不信任的情况下。

还有另一种依靠纸上。这种体系中的审核可能需要别的东西,乍一看,这似乎是一种障碍:人们需要露面。正如2000年选举时发生在佛罗里达州的“悬空票”,纸制系统也有缺陷,它的设计也可能会有漏洞。然而,在一个健康的民主条件下,让人们露面也是件好事。

其实在这次选举的前期漏洞已经开始出现。比如,格鲁吉亚依赖没有任何书面记录的电子系统。格鲁吉亚的机器很破旧,布伦南中心发现,他们的软件太“过时” :主要使用如Windows 2000这样的操作系统,这不仅会有系统崩溃和选票丢失的风险,同时也使他们更容易受到黑客攻击,因为这样的旧软件不再会有安全漏洞的修复升级程序。

自1996年以来,格鲁吉亚的投票倾向于共和党总统候选人,但今年最近的一批民意调查的结果和之前有所差异。一些民意调查甚至表明支持民主党总统候选人希拉里·克林顿。如果选举结束,结果被质疑,佐治亚州的选民没有任何办法对结果进行审核。其他潜在的州,如宾夕法尼亚州和北卡罗莱纳州,也有不少县市使用没有纸质记录的电子投票机。据非营投票验证机构显示,至少有十几个洲会遇到同样的情况。

另一个让人担忧的是:其他国家可能会干扰美国大选,比如通过黑客或其他手段。这种情况不太可能发生,然而,事实上,很多人对此表示忧虑,这使得有关方面需要及时排除隐患。马修•格林,约翰霍普金斯大学的一位专门从事密码学和网络安全的教授说:“世界上只有一个来保护一个国家的网络投票系统遭到攻击的方法:改用纸质。”

幸运的是,有一种可靠透明,而且方便核查的选举方法:使用光学扫描纸制选票系统。阿维·鲁宾,一位选举安全方面的专家,现任约翰霍普金斯大学教授指出,如果这种方式能够付诸实施,那么这种系统将具有许多优点。即使设备出现了故障,人们也可以保留选票;并且很容易审核结果,另外系统易于使用。

但是选举即将来临,一些修补可能为时已晚。但是,我们应该尽可能造的设计出一种便于核实和审计投票方式。对于只使用电子投票的片区,我们需要对机器保持警惕,避免那种直接的篡改行为,可以把它们变成Pac-Man控制台。随机选择一些机器进行检测,看看它们的票据是否正确清点。

像格鲁吉亚这样需要更换机器的洲,相关部门应该利用这次机会,直接升级为光学扫描选票系统 - 并在必要时,接受联邦政府的升级援助,以及票据审核。

为了让人们积极参与选举,有关部门的确要要花费大量努力。我们需要确保在计数中每个人的选票都是正确无疑的。
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