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中风患者能康复?美国的干细胞植入手术让18个患者运动能力得到改善


医生将干细胞植入中风幸存者的大脑之后,他们的情况得到明显改善。这项研究发表在Stroke杂志上,研究的目的是为了测试实验性治疗是否安全,可喜的成果增加了医生们的信心,该疗法可能最终成为常规治疗方法。

“以前他们不能动拇指,但他们现在可以了。”加里·斯坦伯格博士(Dr. Gary Steinberg)是斯坦福大学的神经外科医生,进行过12次干细胞移植,他曾在一份声明中表示, “常坐轮椅的病人现在能够有机会走路了。”

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但病人的数量有限,而且缺乏对照组,所以对该结果缺少解释,这也就是说结果可能来自偶然或者是安慰剂效应。而且也不是所有的参与者都得到了如此戏剧性的疗效。该试验是由潜在治疗公司资助完成。

“我不想让人们认为我们已经解决了这个问题,即让他们中风后能够走路,”没有参与这项研究的神经外科医生Cathy Sila博士表示说, “目前尚无数据可以证明我们能够解决这个问题”。医生想看看是否有人产生了副作用,这是实验前的重要一步,现在需要继续下去。但是,他们也注意到,注射后有些患者有了好转,那些需要坐轮椅的患者可以重新走路了。

在实验前,这18位患者都经受了长达5年的中风,护理治疗和康复训练对于他们的恢复效果甚微。血管阻塞时就会发生中风,氧气无法到达大脑因而造成部分损坏。这些患者站立,行走,抬臂,说话都非常困难。

科学家们想看看干细胞是否能够帮助他们重建大脑受损区域或刺激大脑帮助其自我修复,每名患者都获得了捐赠,将干细胞直接注射到中风的大脑受损区域。这比大脑的外科手术要简单的多。

治疗过后多数患者出现头痛的现象,有的人出现其他副作用如,如恶心,抑郁,但在这组患者中并没有出现比较严重的副作用。从早期的大白鼠实验中科学家们发现,注射入大脑的干细胞只能存活约一个月。但对于患者来说,治疗了一年后的患者其运动能力依然有明显改善。从中风中生存下来的很多患者都都会长期遭受一些问题。然而,现有的治疗只是在中风后的数小时内才会有效果。

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Steinberg在斯坦福大学的声明中说:“中风后六个月,你就不要期待有什么进一步的康复迹象了”。这也是为什么医生在观察到该治疗小组的治疗效果后受到鼓舞:如果该结果在未来的实验中经得起检验的话,那么对于患者来说这就是个巨大的好消息。

十多年来,利用干细胞治疗中风幸存者的想法吸引了很多医生。他们做了许多尝试,使用了很多不同的治疗配方,但是至今都没有取得巨大成功。然而,许多研究仍在进行,将干细胞直接注射入大脑还是一个比较新的概念,令人鼓舞的初步成绩值得后期进一步研究。

不过,不要指望干细胞注射治疗中风能够迅速而广泛的运用起来。

在这项最新研究中,一位专家告诉华盛顿邮报,目前还不清楚是否是干细胞对患者的知觉恢复起到重要作用。在没有控制组(即接受类似的注射治疗,但不包含干细胞)的情况下是无法做出判断的。而且实验中参与的患者人数太少,对于治疗效果也不能下结论。这项研究的目的只是了解该治疗的安全性。

在干细胞成为中风患者真正的治疗方法之前,需要控制组来证明其是否真实有效,然后需要在大规模实验中观察是否还有其他的副作用出现。一个包含150名患者的实验已经展开。

虽然这方面的研究需要耗费多年时间,但是看到实验中18位患者有好转的迹象,科学家们很受鼓舞。结果至少表明,只要科学家们找到恢复的方法,中风幸存者失去的一些功能并不会完全的消失。



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