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美国限制中国AI投资,BAT、华为投资项目或受审


美国限制中国AI投资,BAT、华为投资项目或受审

根据路透社和纽约时报报道,几名现任或前任美国政府官员称,美国正准备加强对中国在硅谷投资的审查,以更好地保护“对美国国家安全至关重要的敏感技术”,这是一场针对中国人工智能发展的技术人才封锁。6月14日的外交部例行新闻发布会上,外交部发言人陆慷对此回应:正常的商业并购就应该按照商业原则和市场规律办。

根据路透社发表在《纽约时报》的报道,几名现任或前任美国政府官员称,美国似乎正准备加强对中国在硅谷投资的审查,以更好地保护对美国国家安全至关重要的敏感技术。

中国资本在过去几年如潮水般涌入硅谷。美国的这一举措可能会阻碍新兴技术初创公司的快速增长。然而据传出这则消息的路透社报道,现任和前美国官员都认为,这一举措对于和国家安全息息相关的新兴敏感技术来说是十分必要的。

不久前美国防部发布报告,声称中国在通过合资、少数股权和早期投资获取美国的敏感技术。

CB Insights数据显示,自2011年初以来,大中华地区(中国台湾,香港)的投资者已经参与了679美元的技术交易,共计18.2亿美元。 2012年至2015年,中国投资者在美国科技公司的交易活动上涨了4.5倍。 2016年前9个月,中国投资者共参与了160项美国科技交易,总额达3.5亿美元。

根据BBC的报道,下面是一些可能被进一步审查的近期交易的例子:

百度收购计算机视觉公司 xPerception

阿里巴巴对增强现实开发者 Magic Leap 的投资

华为与美国加利福尼亚大学的 AI 研究伙伴关系

腾讯收购特斯拉股份,该公司正在进行无人驾驶汽车的设计

2016年中国公司对美国企业的几笔大投资(来源,CBInsight):

在早期阶段接受了中国投资的公司可能会被从与国防部合作的名单中排除出去。

一位特朗普政府的官员称,美国正在考虑给 Committee on Foreign Investment in the United States (CFIUS) ——一个出于国家安全理由对外资收购美国公司进行审查的机构——更多的权力以停止“中国的掠夺性做法”。

CFIUS 由财政部领导,包括九名常任理事,包括国防、司法、国土安全、商务、国家和能源部门的代表。

参议员 John Cornyn 正在起草立法,使 CFIUS 有权阻止技术投资。该法案将使 CFIUS 加强对被认为潜在威胁到国家安全的国家的买家的监督。它还将要求五角大楼在硅谷和其他部门的帮助下,确定哪些技术应该进入到 CFIUS 的审查。

中国政府对美国此举进行了回击。中国外交部发言人陆慷周三说:“我们希望美国能为中国企业在美国投资提供良好的环境。”

利益攸关的主要技术是可用于军事援助无人机项目的人工智能。图像识别算法是硅谷新兴的热点,市场分析人士指出,从事这项工作的公司已经引起了中国投资者的极大兴趣。

国防部长 Jim Mattis 星期二在参议院听证会上表示,CFIUS 和处理外国对美国敏感技术公司投资的整体架构是“过时”的。

Mattis 说:“为了应对当今的情况,它需要更新了。”

在全球 AI 竞赛中,许多专家开始相信中国已经超越美国,这要归功于中国政府对相关研究项目和举措数十亿美元的投资。

百度最近与中国政府合作,创建了一个人工智能实验室。

“这是新一代计算的竞赛,”战略与国际研究中心资深研究员詹姆斯·刘易斯(James Lewis)对《纽约时报》表示,“不同的是,中国似乎把这当成了一场竞赛,而美国没有。”

国防部长 Mattis 星期二在参议院听证会上说,对外国向美国敏感技术公司投资的处理方式是“过时”的。

中方:勿用政治干扰商业并购

6月14日的外交部例行新闻发布会上,外交部发言人陆慷对此回应:正常的商业并购就应该按照商业原则和市场规律办。我们主张外界不要对这些商业并购案作过多政治解读,更不要进行政治上的干扰。中美经贸合作本质上是互利共赢的,希望美方能够为中国企业赴美投资兴业提供良好的环境。事实证明,中美之间良好的贸易投资合作关系能够为双方都带来实实在在的好处。

据悉,美国还以国家安全为由把手伸向了邻居加拿大。中企海能达正在收购加拿大高科技企业诺赛特(Norsat),而美国国会12日警告此事将威胁到美国的国家安全,并敦促五角大楼“马上评议”美国军方与诺赛特公司的合作。

五角大楼发布的报告称,在2010年至2016年的7年间,中国投资者通过1000多项投资协议,对处于研发初期的美国技术投资了大约300亿美元。而侧重研究人工智能、自动驾驶汽车和机器人的美国起步公司,在引资方面几乎不受限制,而中国就利用这个方便之门,注资这些美企。

NYT 报道:唯一能做的是让中国 AI 人才留在美国

令人在意的是,《纽约时报》报道末尾指出,有美国官员建议改变移民政策,让中国研究生在完成学业后能够留在美国,而不是把他们的专业知识带回到中国。

Menlo Futures 董事总经理 Venky Ganesan说:“我们唯一可以做的事情就是让他们留在这里,在这里建造技术——不要回到自己的国家,与我们竞争。”

五角大楼那份未发布的报告还提出了一些“曲线救国”的方法,比如改变移民政策,让中国研究生在完成学业后能够留在美国,而不是把他们的专业知识带回到中国。

Menlo Futures 的管理总监 Venky Ganesan 很认同这种将最好的人才留在美国的办法。他说:

“我们能做的最重要的事就是给他们绿卡,让他们留在这里,在这里做技术研发,而不是让他们回到自己的国家,与我们竞争。”

网友评论:禁止中国投资,可能构成禁止中国 AI 研究员参与,而这将对美国构成损失

相关新闻一出,马上激起了讨论。新智元对《纽约时报》报道,还有 Reddit 上针对《纽约时报》报道的评论做了归纳总结。

整体来说, Reddit 网友评论还是客观的,尽管也有人反讽,“我们干脆也禁止使用 ResNet、Faster-RCNN 这样的中国 AI 模型算了”。

目前排名第一,也即获得赞同最高的评论来自 tensor_every_day20 的网友——据悉,如果禁令真的颁布,将会毫不留情(toothless),其中一个原因就是 AI 信息在网络上是自由传播的,比如开源网站 Github、论文预印版网站 arXiv 以及其他科研交流设施。不过,tensor_every_day20 认为真正值得关注的,应该是美国政府想要实际控制能够切实规模化研发 AI 技术的“机构”(institution)。

有关 AI 的原始想法尽管有用,但实现起来必须要结合专业人士、硬件基础设施、运营经验等资源。由此,tensor_every_day20 认为,对于想与企业在国家安全层面进行合作的美国政府或军方,外国投资就是一项十分复杂的因素。

这个观点得到了许多认同。Reddit 网友 rumblestiltsken 表示,除此之外,大量有用的数据也是关键。“即便是巨头,标注大量杂乱无章的数据也是一项大工程……在某个领域谁率先把这个做好了,谁就有一大优势”。

网友 Steven__hawking 表示,五角大楼并不真正关心神经网络架构有什么实质性进展,他们担心的只是如果有哪家初创公司开发出超强劲的某种技术(比如破译密码的通用解决方案),这家初创公司会不会把这种技术交给敌对方手里。

对此,Reddit 网友 VordeMan 的观点可能代表了美国一种非常普遍的心声。VordeMan 表示,虽然不太希望这样的禁令真正颁布——公开合作才是往前发展的正道——但政府的做法也情有可原(I do get why the government could be concerned)。VordeMan 认为,禁令可能类似应激反应,并没有真正搞懂局势。

此外,关于禁用 ResNet 等模型,Reddit 网友的争论也值得一看。在有人抛出一开始的观点后,马上有人回应,ResNet 和 Faster R-CNN 都是在微软这家美国公司里写的。但随即就遭到反驳,网友 epicwisdom 说:“ResNet 论文的 4 位作者都是中国人(生在中国,长在中国)。”

不过,epicwisdom 接下来说的话才是要点——“禁止中国投资(investment)很容易构成整体上禁止中国研究人员、工程师参与,而这将是一大损失”。

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