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苹果拟今年夏天发布AR产品?在iPhone发布十年后他会带来什么改变


苹果拟今年夏天发布AR产品?在iPone发布十年后他会带来什么改变

大公司是媒体的宠儿,也是大众津津乐道的对象,而把自己视作科技创新的苹果也一直是话题的焦点。VR开始兴起后,每次临近苹果新品发布会,各方总会猜测有没有VR相关内容亮相。

不过随着苹果在AR领域的不断布局,收购、专利申请以及CEO Tim cook发表的观点,可以明显看出,相比VR,苹果对于AR与AI的结合更感兴趣。也因此,苹果各种被传即将推出AR产品的消息不绝于耳。

最近的一则消息则是,国外专注于报道 AR/VR知名博主Robert Scoble(罗伯特·斯考伯)声称他拥有“最高等级的多个信息源”,并预测苹果将会在2017年夏推出一款增强现实产品,但保留了具体日期的可能性(或者最晚到2018年)。

这种预测并非空穴来风。

2月1日,苹果公司披露了2017财年第一季(2016年第四季度)财报,当季营收783.51亿美元,比去年同期的758.72亿美元增长3%;净利润为178.91亿美元,比去年同期的183.61亿美元下滑3%。财报发布过后,股票大涨6.3%。

然而,这份风光的财报并不能掩盖苹果遇到的问题。曾经贡献营收第二的大中华区已经沦为第三,同比下滑12%。此外,iPhone依赖症愈发严重,当季贡献了苹果公司69.4%的营收,而其他业务表现低迷。

市场调研机构Counterpoint发布数据显示, 2016年全球智能手机出货量接近15亿台,2016年全年总体出货量环比增长2.3%,中国品牌环比增长6%,整体呈现出上升趋势。其中,OPPO、vivo、金立在所有品牌中的增速排名前三,增幅分别为109%、78%、21%。而苹果手机出货量同比下滑21%。

2月6日,IDC发布最新报告显示,OPPO、华为、vivo 2016年全年在中国市场出货量分别同比增长122.2%、21.8%、96.9%。而苹果2016年出货量同比减少23.2%。

虽然苹果手机依旧有着很强的品牌号召力,但在外界看来,随着颠覆性创新的缺乏,用户忠诚度下滑是必然的趋势。

苹果一直标榜自己为科技创新公司,然而近来年苹果愈发依靠iPhone贡献营收,似乎沦为了手机公司。苹果的成功很大程度有赖于创新品牌的打造,而现在这块招牌越来越受到各方面的质疑。

iPhone销量的增长是本季财报好看的关键因素,然而其他硬件品类表现则一般,iPad的销量同比下滑19%,营收同比下滑22%,Mac销量同比增长仅为1%,营收同比增长为7%。

近年来,库克一直在试图调整苹果的业务架构,完善“硬件 内容 服务”生态,也就是实现不过分依赖iPhone。但根据IDC报告显示,2016年第三季度,Apple Watch仍是最畅销的智能手表,占据智能手表市场份额的40%。不过,110万只的销售量仅让苹果位列可穿戴智能设备排行榜的第四位,排名前三的厂商都是智能手环的生产商。同时,该季度Apple Watch出货量同比减少71%。

eMarketer的数据显示,Apple TV 2015市场份额为12.6%,2014年为13.5%。eMarketer在报告中,将Apple TV形容为“不太受欢迎的OTT视频观看选择”。

缺乏创新、其他业务发展受限、品牌公信力下降,是直接摆在苹果面前的问题。智能机出货量增速放缓已是大趋势,cook和苹果的态度也表明,AI与AR是苹果未来突破和创新的主要方向。

根据Piper Jaffray 投资银行2016年的数据显示,苹果有218名工作人员主打VR技术领域,相比2015年增长了18%。Piper Jaffray同时预测,苹果给相关技术研究的资金将比2015年年增长21%,达到104亿美元。

也就是说,除了自身对于AR未来潜力的看好,苹果本身发展需求也促使其进行创新领域的探索。未来iPhone 8的推出恰好是iPhone 10周年,外界纷纷猜测其将迎来重大更新,因此秋季新品发布会推出AR眼镜的猜测也就不难理解。苹果急需要真正的创新来稳定投资者的信心,以及消费者对于品牌的期待。包括索尼全球工作室总裁吉田修平在年初也预测苹果将会在2017年推出首款沉浸式设备。

然而,假使苹果推出AR硬件,也是针对大众消费市场,与大部分厂商面向B端不同。因此,同样需要解决两个问题,AR硬件能实现什么功能?用户为什么要买?

苹果发布AR产品的猜测固然令人遐想,但该设备究竟能够实现怎样的效果才更重要。假使功能或效果鸡肋,重蹈Apple Watch覆辙,依旧无法改变苹果过分倚重iPhone的现状。也因此,苹果对于AR具体详情守口如瓶,很可能产品在技术上还有待完善,不宜过早曝光。毕竟单纯追求时尚和科技感(或者逼格)的用户终究只有少数。

回顾苹果在AR方面的布局,我们不妨大胆猜测下苹果AR设备的功能。

2015年5月,苹果收购德国Metaio是非常重要的一步,因为通过本次收购苹果获得了171项与AR相关的全球专利。苹果最近公布的两项专利正是由此而来,允许通过一套移动AR系统监测周围的环境,并在VR环境下实时向用户显示信息。

另一起关键收购则是2016年初,苹果收购AR公司Flyby Media。Flyby此前可和谷歌的Project Tango项目合作,是一家研究室内定位和导航、无人机自动导航、无人驾驶汽车以及头戴式显示系统追踪等技术的公司。

2016年10月,有消息称苹果正在测试基于AR的汽车导航和自动驾驶软件。

结合以上信息我们可以大胆推测,苹果推出AR硬件将会从结合AI(Siri)技术,从导航、实时地图信息数据识别乃至自动驾驶入手,将这部分作为其核心卖点。

有趣的是,2016年9月,EP Global Communications曾公布将于苹果会面讨论有关iOS在未来增强现实隐形眼镜方面的可能应用方案。未来技术允许,苹果的AR硬件升级成为更具科技感的隐形眼镜同样存在可能。

如果说可能存在AR硬件是苹果完善业务结构,齐头并进的努力。那么对于支柱iPhone,AR功能的加入同样也在苹果的日程之中。

2016年苹果通过的一项专利显示,通过一套AR映射系统能够利用iPhone摄像头的实时显示街道名称,兴趣点和更多的数字信息。此外还有一些复杂的功能,如基于GPS的导航等。换而言之,AR并不是专属于额外硬件,基于AR地图导航的功能苹果也计划加入到iPhone中作为创新功能。

其实上文提到的两个问题,AR硬件能实现什么功能?用户为什么要买?不仅仅针对苹果,也是所有摩拳擦掌的AR厂商需要思考和尝试解决的。



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